November 23, 2015

Nuevo Informe Revela Costos Inesperados del Hambre en Asistencia Sanitaria

Informe acerca del Hambre. Joseph Molieri/pan para el Mundo

Washington, D.C. - Un nuevo estudio encargado por el Instituto Pan para el Mundo muestra que el año pasado, el hambre y la inseguridad alimentaria aumentaron los gastos de asistencia sanitaria en los Estados Unidos por unos 160 mil millones de dólares. El estudio es parte del nuevo informe del Instituto, El Efecto Nutritivo: Acabando con el Hambre, Mejorando la Salud, y Disminuyendo la Desigualdad.

“En ninguna otra parte se perciben tanto los costos del hambre y de la inseguridad alimentaria como en la asistencia sanitaria”, dijo el reverendo David Beckmann, presidente del Pan para el Mundo. “El acceso a alimentos nutritivos es esencial para el crecimiento y el desarrollo saludable, y puede prevenir la necesidad de cuidado de salud costoso. Muchas enfermedades crónicas – las principales causas de la mala salud y las principales impulsoras de los altos costos de asistencia sanitaria – están relacionadas con la dieta”.

La inseguridad alimentaria está vinculada a tasas elevadas de depresión, enfermedades cardiovasculares, alta presión, diabetes, y otros problemas de salud física y mental. Los programas de asistencia alimentaria como SNAP (anteriormente conocido como el programa de cupones para alimentos) y los almuerzos escolares ahorran dinero a largo plazo, pues impulsan mejoras en la educación y la salud.

Los recursos gubernamentales que podrían financiar tales programas como la educación infantil o contribuir a la disminución de la deuda nacional se gastan en las salas de urgencias y en los hospitales, compensando los costos del hambre y de la inseguridad alimentaria. Los 160 mil millones de dólares equivalen a más de un tercio del déficit anual del Gobierno de los Estados Unidos.

El estudio fue realizado por John  Cook del Centro Médico de Boston y Children’s HealthWatch, y Ana Paula Poblacion de la Universidade Federal de São Paulo, en Brasil.

“El antiguo dicho de que una onza de prevención vale una libra de sanación jamás ha sido más relevante”, dijo Asma Lateef, directora del Instituto Pan para el Mundo. “Las inversiones en los programas federales de nutrición son imprescindibles, y más se tiene que hacer para garantizar que las comunidades vulnerables y marginadas tengan acceso a alimentos nutritivos”.

El fin del hambre y de la inseguridad alimentaria permitirá a millones de personas a mejorar en sus estudios, ser más productivos en sus empleos, y vivir vidas más saludables. El Efecto Nutritivo ofrece recomendaciones para los prestadores de servicios de salud, activistas contra el hambre, y legisladores para realizar un país más saludable y libre del hambre.

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