¿Qué es el hambre?

A diario todos experimentamos hambre. Muchas personas tienen algo que comer. Aun si no hay alimento disponible inmediatamente, se puede contar con una comida o merienda dentro de un período corto de tiempo.

Las personas que sufren de hambre crónica no tienen la opción de comer cuando tienen hambre.  Tampoco ingieren las calorías necesarias, los nutrientes esenciales o ambos. Las personas que padecen de hambre enfrentan un problema constante de acceso a la comida. Ellos solamente tienen una meta, la manera de alimentarse a sí mismos y de alimentar a sus hijos tanto hoy como mañana. Es poca la energía que pueden prestarle a otras cosas. 

In rural Zambia, USAID programs in partnership with the Zambian government are helping equip villagers with the knowledge of proper nutrients. Joseph Molieri/Bread for the World.

Acceso y disponibilidad de alimentos

Es de conocimiento común que la causa del hambre en el mundo no es la falta de alimentos sino el acceso a los mismos.

Algunas personas pasan hambre debido a que su área carece de suficientes alimentos por alguna causa específica. Esto tal vez se deba a que carezcan de los fondos suficientes para comprar alimentos. O tal vez debido a ambas razones.

Algunos países tienen anualmente lo que se llama “temporada de hambre” mientras las cosechas crecen. Es cuando cosecha del año anterior se acaba y la cosecha del año en curso no está lista. Esta temporada puede durar hasta tres o cuatro meses.

Los Estados Unidos no tienen una temporada  tal de hambre, pero muchas familias padecen de más hambre durante algunas semanas que durante otras. Esto generalmente ocurre al final del mes, cuando las familias se quedan cortas de comida antes de tener el dinero para comprar más. La gente no puede simplemente decidir pagar menos de renta, pero de ser necesario sí pueden gastar menos en alimentos.

Para muchos trabajadores con bajos salarios, personas retiradas, personas que sufren de discapacidades y sus familias, aun una cuidadosa planificación durante el mes no logra estirar lo suficiente el dinero presupuestado para la compra de alimentos. Las comidas chatarra — menos caras y menos nutritivas — pueden evitar que los estómagos de los niños gruñan, pero no le proveen lo que éstos necesitan para crecer y aprender. Los adultos que dejan de comer porque tienen dinero para comprar alimentos, no pueden concentrarse bien en el trabajo.

Atlas Program Helps Individuals and Families Establish and Build Beneficial Relationships. Photo: Bread for the World

¿Qué es la inseguridad alimentaria?

Personas que se enfrentan a ciertas condiciones, ya bien sea que vivan en países en desarrollo o en los Estados Unidos, son muy vulnerables al hambre. Un mes de mal tiempo para un agricultor,  una enfermedad para un trabajador, o la pérdida de ingreso puede significar menos comida y la posibilidad de pasar hambre.

“La inseguridad alimentaria” es el término más formal para esta condición. Las personas que viven con inseguridad alimentaria carecen de medios estables y fiables para obtener los alimentos que necesitan.

Pan para el Mundo trabaja para la consecución de dicha seguridad alimentaria. Esto significa un fin no solamente para el hambre crónica y la desnutrición, sino también el fin de la constante preocupación acerca del lugar de proveniencia de la próxima comida.

Tal y como lo describiera la Cumbre Mundial de Alimentos, gozar de seguridad alimentaria es cuando “todas las personas tienen asegurado el acceso a suficiente comida nutritiva para llevar a cabo una vida activa y saludable en todo momento”.

Los desastres naturales o conflictos violentos inevitablemente causan hambre. Pero Pan desea ayudar a erradicar el hambre persistente que existe fuera de esos casos.

Maize is a staple crop in Rwanda. Crystaline Randazzo for Bread for the World.

¿Qué es la desnutrición?

Enfrentar el hambre es mucho más que asegurarse que la gente ingiera las calorías necesarias.

La cantidad de comida es importante, como también es la calidad. Cuando las personas carecen de la comida nutritiva adecuada, se enfrentan a la desnutrición.

La desnutrición es resultado de una dieta inadecuada, ya bien esté la persona desnutrida u obesa.

La desnutrición es el resultado de una combinación de problemas.

Entre las causas más comunes se encuentran la falta de proteínas y/o vitaminas y minerales esenciales, enfermedades frecuentes, cuidado de salud inadecuado y agua no potable.

Mother and child in Zambia. Joseph Molieri/Bread for the World.

Hambre oculta

El hambre no necesita ser visible para existir.

El “hambre oculta” es un término utilizado para describir lo que le ocurre a las personas que no ingieren suficientes vitaminas y minerales.

El hambre oculta afecta aproximadamente al 30% de la población mundial — más de 2 mil millones de personas. Puede ser invisible, pero aun así afecta la salud y el desarrollo de la persona.

If malnutrition persists, it has high costs—in individuals, families, communities, and even whole nations. Photo: Laura Pohl/Bread for the World

Riesgos del desarrollo

La peor etapa para sufrir de desnutrición es la niñez temprana. No ingerir los nutrientes suficientes durante los 1,000 días desde el inicio del embarazo a los 2 años de edad le causa daños a los niños; daños que pueden perdurar durante toda la vida.

Un efecto visible de la desnutrición en la niñez temprana es el crecimiento atrofiado — una persona mucho más baja que las demás en el mismo grupo de edad. Pero los verdaderos problemas para los niños con crecimiento atrofiado no son visibles. Las personas que no obtuvieron suficientes nutrientes durante la ventana de los 1,000 días:

  • Enfrentan problemas de salud de por vida.
  • Tienen mayor dificultad para aprender en la escuela.
  • Devengan un menor salario durante toda la vida. Son menos capaces de sostener a sus familias.
  • Tienen una mayor dificultad para procrear y criar niños saludables. Es más probable que sus hijos padezcan de desnutrición en la niñez temprana. Todo esto hace que el ciclo dañino continúe.

A nivel mundial, uno de cada cuatro niños padece de crecimiento atrofiado. Esta es una impactante pérdida de potencial humano.

Mother and Child. Photo: Joe Molieri / Bread for the World

El alto costo del hambre

Los efectos del hambre y de la inseguridad alimentaria pueden generalmente ser revertidos en niños mayores y adultos. Pero  a menudo, la inseguridad alimentaria continúa, por lo cual los efectos también continúan. Debido a que la comida es una de las mayores necesidades básicas del ser humano, ésta puede afectar casi todo lo que hacemos. Si la desnutrición persiste, su costo es alto — para los individuos mismos, sus familias, comunidades y aun para la nación completa. Estos costos pueden ser tanto visibles como invisibles.

Esto es tan cierto en los Estados Unidos como en otros países. Se estima que la pérdida en productividad enfrentada por los Estados Unidos y el alto costo de los servicios de salud asciende a miles de millones de dólares. Los países en desarrollo podrían perder hasta el 11% de su producción económica.

"Jesús les dijo: No tienen necesidad de irse; dadles vosotros de comer."

Mateo 14:16

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from our Resource Library

For Education

For Faith

  • The Bible on Health as a Hunger Issue

    A brief examination of the biblical approach to health as a hunger issue.

    Includes an introduction to the issue, a Scriptural reflection, practical actions you can take, and a prayer.

  • Sermon by David Beckmann at Duke University Chapel

    Remarks delivered October 1, 2017 at Duke University Chapel in Chapel Hill in North Carolina.

    Thank you for inviting me to preach here at Duke University Chapel. And I especially want to thank the Bread for the World members who have come this morning.

    Bruce Puckett urged...

  • Bread Newsletter January 2016

    In this issue: Another Great Year for Bread; Catholics Begin Observance of Holy Year of Mercy; Serving on ‘God’s Wave Length’ for 39 Years; and more.
     

For Advocacy

  • Grassroots Advocacy Toolkit

    A set of how-to sheets for carrying out advocacy and fact sheets on the current issues Bread for the World is working on.

    For new and current Bread grassroots hunger activists.

    Ideal as a starter toolkit for new Bread activists or as a set of updates for current activists.

    ...

  • Sentencing Reform and Corrections Act of 2017

    Unnecessarily long prison sentences, combined with the lack of rehabilitative programs for people in prison, exacerbate hunger, poverty, and existing inequalities.

    Overly harsh mandatory minimum prison sentences have contributed to the rapid increase of our country’s prison population. The...

  • Health Care Is a Hunger Issue

    Learn more about the principles that Bread for the World supports regarding health reform.